Drogba contra la Malária

La vacuna contra la malaria se podría comercializar desde 2015

La farmacéutica GlaxoSmithKline (GSK) probó con éxito una vacuna contra la malaria en chicos africanos y podría estar disponible en 2015.

Según los estudios difundidos, la vacuna conocida como RTS,S consiguió reducir a la mitad los casos de malaria en niños de 5 a 17 meses.

Se estima que 600.000 personas mueren por año en África a causa de este mal, la mayoría menores de 5 años.

La investigación tuvo como integrantes a prestigiosas universidades europeas, la empresa privada GSK y el apoyo financiero de la Fundación Bill & Melinda Gates.

El costo será el precio de fabricación de la vacuna, según anunció GSK, para que la mayor parte de la población pueda acceder a ella.

La malaria es causada por el parásito Plasmodium que se transmite mediante la picadura de un mosquito infectado y se reproduce dentro del cuerpo, a veces causando la muerte.

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El Cambio climático no debe incrementar la malaria en África occidental

Washington, 16 sep (PL) Un equipo de expertos reveló que el cambio climático por sí mismo no empeorará las tasas globales de infección por malaria en África occidental, aunque la capacidad de transmisión que existe actualmente va a cambiar. Publicado en la revista especializada Environmental Health Perspectives, el estudio combina un nuevo modelo de transmisión de esa enfermedad con las previsiones globales de la temperatura y las precipitaciones para mejorar las predicciones de la infección en relación con el cambio climático.

Según científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts de Estados Unidos, se empleó información detallada de las precipitaciones, la temperatura, el viento, la topografía y los suelos a escala de aldea.

Lo anterior con el objetivo de simular el comportamiento de los mosquitos mediante el seguimiento por hora de la ubicación, la picadura, el estado infeccioso y el ciclo de reproducción de las hembras de la especie.

Asimismo, el modelo incluyó variables de los seres humanos y otros animales que sirven como fuentes de alimentación de sangre para estos insectos.

Los investigadores probaron el modelo con datos recogidos en Níger, Sahara y a través de la zona de transición del Sahel en las regiones más húmedas de la costa de Guinea durante más de dos años.

El equipo detectó que en la frontera sur del Sahara, las temperaturas llegarán a ser demasiado calientes para la supervivencia del Anopheles funestus y Anopheles gambiae sensu lato, especies más comunes portadoras de la malaria en el continente.

Como resultado, los expertos indican que los probables cambios en las precipitaciones podrían tener solo un impacto menor sobre la afección.

Por otro lado, sostienen que el aumento del calor en la zona sur cerca de la costa de Guinea acelerará el desarrollo del parásito, mejorando la idoneidad ambiental de la malaria sin importar los cambios en las precipitaciones.

Sin embargo, esta zona está ya muy saturada de la enfermedad por lo que se espera que el impacto sea mínimo, a menos que la región experimente una afluencia de personas desde el norte.

Los científicos advierten que no tuvieron en cuenta durante el estudio, los posibles cambios en la población, migración, economía, salud y otros factores socioeconómicos.

La malaria o paludismo es una enfermedad parasitaria que involucra fiebres altas, escalofríos, síntomas seudogripales y anemia.

Esta dolencia constituye un problema mayor de salud en gran parte de los países tropicales y subtropicales.

Estudios previos plantean que entre 700 mil y 2,7 millones de personas mueren al año por causa de la afección.

En mayo de 2007, la Asamblea Mundial de la Salud decidió conmemorar el 25 de abril el Día Mundial del Paludismo.

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Messi lidera lucha contra la Malaria en África

“Estoy en Senegal en el marco de mi fundación para apoyar los esfuerzos de Senegal en la lucha contra la malaria”, dijo Messi en una rueda de prensa ofrecida en presencia del ministro senegalés de Turismo, Youssou Ndour.

El delantero del FC Barcelona subrayó que el objetivo de su fundación es ayudar a los necesitados por lo que pretende comprometerse activamente en la lucha contra la malaria en África y especialmente en Senegal.

Lionel Messi anunció que el plan de su fundación es repartir un total de un millón de mosquiteras en Senegal puesto que las mosquiteras impregnadas de repelente son, por el momento, “la prevención más eficaz contra la picaduras mortales”.

El programa Malaria Net Project patrocinado por Aspire Academia Qatar ampliará sus acciones humanitarias a 10 países africanos para frenar la progresión de la malaria responsable de la muerte de uno a dos millones de personas al año en el continente.

Madrid, EFE.

Heridos sin acceso a atención médica en Sudán del Sur

Una escalada de enfrentamientos intercomunales ha dejado un número considerable de muertos y heridos en el estado de Jonglei, Sudán del Sur. Los equipos de Médicos Sin Fronteras (MSF) han tratado a cientos de heridos y están intentando llegar a las miles de personas que se esconden en el bosque.

Antes de este estallido de enfrentamientos intercomunales, el sur de Jonglei también fue testigo de un violento conflicto entre el Ejército de Sudán del Sur (SPLA) y la milicia armada de David Yau Yau, que obligó a unas 120,000 personas a huir y a esconderse en el bosque en el condado de Pibor.

Desde el 14 de julio, equipos quirúrgicos complementarios de MSF y del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) han estado dispensando asistencia a los pacientes que llegan de Manyabol al hospital de Bor.
“Con el apoyo del Ministerio de Salud estamos tratando a 176 heridos, incluidos 128 heridos de bala, y por el momento hemos practicado 34 intervenciones quirúrgicas. Esperamos que su número aumente” dice el Jefe de Misión de MSF, Raphael Gorgeu. “Nuestra próxima prioridad es asegurar que los pacientes que necesitan cuidados postoperatorios y seguimiento sean trasladados en avión a nuestros proyectos más grandes, en Lankien, Nasir y Leer. Siete de ellos ya han sido trasladados”.

Mientras tanto, otro equipo de emergencia de MSF está intentando llegar a las decenas de miles de personas que se esconden en zonas pantanosas inseguras e infestadas de malaria, y que se encuentran sin acceso a agua potable segura, comida o atención médica. Un equipo de MSF ha sido enviado a una zona al sur de la ciudad de Pibor para dispensar primeros auxilios a estas personas, y para evaluar otras necesidades médicas urgentes.

Camille Lepage/MSF

Camille Lepage/MSF

“Tienen miedo de ir en busca de atención médica en ciudades, y tenemos que intervenir allí donde se encuentran, para que todos aquellos que lo necesiten puedan acceder a tratamiento,” explica John Tzanos, responsable del equipo de MSF en el condado de Pibor. A principios de este mes, el equipo evaluó otras zonas y abrió una pequeña clínica en la ciudad de Boma, que fue escenario de intensos combates el mes pasado. MSF también sigue gestionando un puesto de salud primaria en Gumuruk, que ahora es la única instalación sanitaria en el condado después de que en mayo el hospital de MSF en la ciudad de Pibor fuese el objetivo de un ataque y quedase destruido.

“Esta coordinación entre MSF y el CICR ha sido decisiva en la ampliación de la respuesta a las crecientes necesidades médico-humanitarias en todas las partes”, añade Gorgeu. “Al mismo tiempo, sabemos que los niveles de provisión de asistencia se sitúan muy por debajo de las necesidades de la población en muchas zonas. Los equipos de MSF seguirán haciendo todo lo que esté en sus manos para proporcionar asistencia imparcial a todas las personas que lo necesiten, independientemente del bando del conflicto en el que estén”.

Las autoridades locales han concedido acceso a los heridos, pero llegar a las personas que necesitan ayuda sigue siendo extremadamente difícil. El elevado nivel de inseguridad en estas zonas remotas y el inicio de la estación de las lluvias están dificultando el aterrizaje de los aviones.

Los niveles de asistencia siguen estando por debajo de las necesidades de la población en muchas zonas. MSF sigue estando muy preocupada por el impacto que la violencia actual podría tener sobre la población local y urge a que todas las partes respeten y faciliten el despliegue de asistencia humanitaria en el estado de Jonglei.

MSF trabaja en el estado de Jonglei desde 1993. La organización proporciona asistencia primaria y secundaria de salud en todos sus centros en los condados de Pibor, Uror y Nyirol, así como atención médica urgente cundo se requiera en respuesta a brotes de violencia. En 2102, MSF realizó 130,692 consultas en el estado de Jonglei.

Messi visitó Senegal contra la malaria en África

Lionel Messi, noticia en España por haber sido imputado por fraude fiscal durante la última semana, llegó este jueves al balneario Saly, situado a unos 50 kilómetros de Dakar, capital de Senegal, para cumplir una misión humanitaria.

“Me comentaron la posibilidad de poder combatir la malaria y quería ayudar desde el principio. Quise venir a este país y poner así mi granito de arena en este objetivo“, confesó.

La organización Aspire Academy Qatar, que logró el compromiso de “La Pulga”, tiene previsto distribuir unas 400 mil redes mosquiteras con la imagen del argentino festejando un gol con la camiseta de Barcelona en 10 países africanos, en el marco del programa Malaria Net Project.

Messi, que llegó a suelo africano acompañado de sus hermanos, provocó un gran revuelo en los senegaleses que lo esperaban con banderas y mucho entusiasmo ante un fuerte operativo policial. Eclipsó a la figura de Barack Obama, presidente de los Estados Unidos, que comenzó este jueves su gira africana en Senegal.

Junto a Josep Colomer, ex director del fútbol de Barcelona, “La Pulga” inició esta lucha contra la malaria luego de enterarse sobre el fallecimiento, a causa de esa enfermedad, de un niño nigeriano de la academia de fútbol blaugrana en Qatar.

El paludismo se contrae por la picadura del mosquito hembra Anopheles infectado, que introduce en la sangre el parásito Plasmodium, el cual se reproduce en el hígado humano y puede causar la muerte.

A la mayoría de los niños no les gusta dormir con los mosquiteros impregnados en repelente, pero desde que se incluyó la imagen de Messi ya no se quejan y ahora piden tenerlos.

america.infobae.com

El parásito de la Malaria “echa el anzuelo” a través del olor corporal

Los mosquitos portadores del parásito de la malaria se sienten más atraídos por el olor corporal que otros insectos no portadores, según sugiere un estudio recientemente publicado.

Los investigadores han descubierto que los insectos portadores se sienten atraídos hasta tres veces más por el olor corporal que los que no lo son. Así mismo, consideran que los mortíferos parásitos están adaptando sus patrones de tamaño y aumentando su sentido del olfato. La investigación ha sido publicada por la revista Plus One.

El Dr. James Logan, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) ha declarado que un hecho que siempre les ha sorprendido es constatar lo “listos” que son los parásitos. Evolucionan de tal manera que siempre están a un paso por delante de la propia investigación médica.

Pies “olorosos”

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores inocularon a los mosquitos de la malaria, Anopheles gambiae, la forma más mortífera de parásito, el Plasmodium Falciparum.

Colocaron al menos 100 insectos infectados en un recipiente que contenía calcetines de nylon usados durante más de veinte horas por un grupo selecto de voluntarios. “Es un método muy efectivo de recolectar olor corporal…El olor puede seguir siendo atractivo durante meses”, explica el Dr. Logan.

Los científicos repitieron el experimento con mosquitos no inoculados, descubriendo que los mosquitos portadores se sentían tres veces más atraídos por los calcetines “perfumados”. Los científicos creen que los microorganismos están modificando sus patrones de olfato.

El Dr. Logan ha declarado que “Creemos que [el experimento] les está potenciando el sentido del olfato, y mantenemos la hipótesis de que existe una alteración en su sistema olfativo que les hace localizarnos más rápidamente a través del olor corporal.

De acuerdo con los últimos datos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha informado que durante el año 2010, se produjeron alrededor de 219 millones de casos de malaria que causaron 660.000 muertes. África es el continente más afectado, alrededor del 90% del total de muertes se producen en el continente africano.

GhanaWeb (Traducción de Yolanda Gonzalo Balmisa)

3 niños de cada 10 corren peligro de morir de malaria

En 2010, en todo el mundo, se registraron unos 219 millones de casos de malaria con la muerte de 655.000 personas. Según las últimas estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, África, con un porcentaje del 90% de las muertes por esta enfermedad, es el continente más afectado. Aunque desde 2000 hasta la fecha se ha reducido de más del 25% de las muertes en todo el mundo, aproximadamente la mitad de la población vive en zonas de riesgo y, de acuerdo con la Ong Internacional Plan, de unos 200 millones de casos, a día de hoy todavía mueren 660.000 personas cada año, en su mayoría niños menores de 5 años en África.
Estos datos han sido publicados en la reciente celebración del Mundial de la Malaria. Se trata de una infección que se puede prevenir y curar, y con la distribución de mosquiteras tratadas con insecticida entre la población de África Occidental, 3 millones de niños podrían salvarse en los próximos años. En Camerún, por ejemplo, donde 3 de cada 10 niños corren peligro de morir de malaria, la enfermedad es uno de los principales problemas sanitarios, con el 30% de la población infantil positiva a las pruebas de diagnóstico rápido.  (AP) (29/4/2013 Agencia Fides)