Acceso a agua potable en África

Más de 230.000 personas tendrán acceso a agua potable en África gracias a los nuevos proyectos que Canal de Isabel II Gestión tiene previsto emprender en los próximos meses mediante su proyecto de voluntariado corporativo Canal Voluntarios.

Así lo ha destacado este martes el consejero de Presidencia, Justicia y Portavoz del Gobierno de la Comunidad de Madrid, y presidente de Canal de Isabel II Gestión, Salvador Victoria, en el acto en el que ha despedido a los 110 jóvenes que participan en la expedición España Rumbo al Sur.

Los jóvenes, que se desplazarán hasta Marruecos, tendrán la oportunidad de visitar varias ciudades y conocer de primera mano proyectos de cooperación como, por ejemplo, el que emprendió Canal Voluntarios en Tattiouine donde desarrolló un proyecto de saneamiento y canalización de agua gracias al cual ahora tanto los habitantes de la localidad como los nómadas de la zona tienen acceso al agua potable.

En total, 1.850 personas se beneficiaron directamente de este proyecto, que nació después de un estudio conjunto entre Madrid Rumbo al Sur y Canal Voluntarios.

Actualmente, Canal Voluntarios tiene previsto iniciar cuatro nuevos proyectos en África en el marco de su última convocatoria, Entre ellos destaca la mejora de las condiciones de vida de la población mediante el acceso al agua y el saneamiento en Sofala (Mozambique), junto con Promoción Social de la Cultura.

También hay un proyecto de aducción para el abastecimiento de agua potable en Kabuye (República Democrática del Congo), junto con Energía Sin Fronteras; y facilitar el acceso al agua y saneamiento básico al Hospital de Kabala y la comarca de Nieni, en Sierra Leona, con Médicos del Mundo, y acceso al agua potable para cuatro pueblos dedicados al triturado de piedras en Benín, en colaboración con Mensajeros de la Paz.

Todos estos proyectos, junto con los ya finalizados en Marruecos, Camerún, Malí, Kenya y Etiopía y los que actualmente se están ejecutando en este último país y en Guinea beneficiarán de manera directa a cerca de 230.000 personas.

Canal de Isabel II Gestión: empresa comprometida con el desarrollo Canal Voluntarios ha colaborado con el programa Madrid Rumbo al Sur, que esta edición se abre a toda España con el nombre España Rumbo al Sur, desde su edición 2008. En este tiempo han visitado Mali (2008), Marruecos (2009, 2010, 2011 y 2013), Senegal (2008 y 2011) y Camerún (2012).

El programa de voluntariado corporativo de Canal de Isabel II Gestión cuenta con 129 trabajadores con una gran formación en todas las materias relacionadas con el agua, las situaciones de emergencia y la cooperación y el voluntariado para colaborar con distintas ONG y entidades.

Pero el compromiso de Canal Voluntarios no es exclusivo con África: en los 7 años que lleva en marcha el programa, se han realizado 47 proyectos: 12 de formación, 4 de emergencias y 31 de cooperación al desarrollo. Gracias a ellos, y de manera directa o indirecta, unas 827.000 personas en todo el mundo han conseguido un acceso al agua potable o a instalaciones de saneamiento.

El cólera “amenaza” a los niños de Sudán del Sur

Save the Children ha denunciado este viernes la “amenaza” que supone el reciente brote de cólera aparecido en Sudán del Sur para las vidas de miles de niños y niñas puesto que el número de afectados por la enfermedad podría aumentar debido a la hambruna que atraviesa el país y la escasez de suministros de los servicios de salud sursudaneses.

“Nuestros equipos en el terreno están viendo nuevos casos de cólera cada día. Llegan padres desesperados a las clínicas con sus hijos que se encuentran muy debilitados por la enfermedad. El servicio de salud está sobresaturado y hay una gran escasez de suministros“, ha explicado el director de Save the Children en Sudán del Sur, Pete Walsh.

El cólera es una enfermedad que produce fuertes vómitos y diarreas, y si no se trata de forma rápida y adecuada puede provocar la muerte. Desde el pasado 15 de mayo, día en el que se detectaron los primeros casos de cólera en Yuba, el balance oficial se sitúa en 60 fallecidos y más de 2.600 afectados.

La enfermedad que se localiza especialmente en la localidad de Torit, se ha extendido a muchas zonas del país, con brotes o alertas en nueve de los diez estados. La hambruna por la que pasa el país ha provocado que los niños sean aún más vulnerables.

“La expansión de la enfermedad nos preocupa enormemente, porque se suma a una crisis alimentaria y se da en un momento en el que cientos de miles de personas viven hacinadas en los campos en condiciones insalubres”, ha asegurado Walsh que ha hecho referencia a la hambruna que atraviesa Sudán del Sur.

“Con la previsión de que aumenten las lluvias en las próximas semanas y meses, la situación podría ser mucho peor. Las aguas estancadas son un caldo de cultivo perfecto para la expansión del cólera y las carreteras se están convirtiendo en barro, dificultando el acceso de la ayuda y las medicinas a los que las necesitan desesperadamente”, ha añadido Walsh en un comunicado.

Save the Children ha proporcionado medicinas, personal y equipos para minimizar el impacto de la enfermedad y se ha interesado por que las comunidades reciban información sobre los síntomas de la enfermedad y como prevenir el contagio.

Unos 100.000 menores podrían abandonar la escuela por el conflicto en Sudan del sur

La organización de derechos y protección de la infancia, Plan Internacional, ha alertado de que el prolongado conflicto en el sur de Sudán afecta a unos 100.000 menores, muchos de los cuales podrían abandonar de forma masiva las aulas.

Así, la directora General de Plan Internacional en España, Concha López, ha advertido de que muchos de estos menores afectados por el conflicto han sido separados de sus familiares y podrían dejar de ir a la escuela.

Según indican los últimos estudios en el sur de Sudán, la tasa de alfabetización es “pésima”, “la peor del mundo”, y se sitúa “muy por debajo” de Malí y Níger.

“Si la situación se mantiene inestable, miles de niños y niñas dejarían de ir a la escuela en el próximo curso, cuyo plazo de inscripción comienza el próximo mes”, insiste la responsable de la ONG en España, a la vez que lamenta que los menores también son un grupo “vulnerable” a la hora de sufrir abusos y su salud corre un grave riesgo.

UNA SITUACIÓN INSOPORTABLE

Mientras, el director regional de Plan Internacional para Africa Oriental y Meridional, Hazel Nyathi, afirma que todos los esfuerzos realizados al sur de Sudán hasta el momento podrían caer en el olvido.

“Nuestros equipos han estado en Awerial, situado a 140 kilómetros de Juba y donde se habían instalado cerca de 84.000 personas, procedentes de Bor, estado de Jongei, a causa de los fuertes bombardeos entre las fuerzas gubernamentales y los rebeldes. La situación allí es insoportable. La mayoría de las familias está durmiendo a la intemperie y los niños y niñas van todos los días al río en busca de agua para poder lavarse y beber”, relata.

Al mismo tiempo, resalta que el agua ni es potable, ni está tratada, y la higiene y la sanidad se encuentran en un “punto crítico” dado que los habitantes carecen de infraestructuras higiénicas y tienen que defecar en cualquier parte.

“El apoyo psicológico a todos los niños y niñas, e incluso jóvenes, es fundamental en estos momentos. La mayoría de ellos están traumatizados a causa del conflicto y las circunstancias marginales en las que se encuentran. La comida también escasea”, apostilla Nyathi.

Con todo ello, insiste en que el acceso a la escuela es cada vez “más complicado” ya que cada día miles de niños se ven obligados a desplazarse huyendo del conflicto armado.

Por el momento, se han contabilizado ya mil fallecidos, civiles en su mayoría, y se estima que unas 200.000 personas se desplazarán. Plan internacional informa a su vez de que durante el fin de semana y, debido al estallido de nuevos enfrentamientos en la capital, Juba, algunas embajadas, equipos de ayuda y la organización de Naciones Unidas han evacuado al personal destinado en el país.

En este sentido, la ONG recuerda que, desde que consiguiesen la independencia en 2011, el gobierno del sur de Sudán ha estado reconstruyendo poco a poco su sistema educativo, destinando a esta materia una importante cantidad de su presupuesto nacional.

Además, señala que los diversos organismos de ayuda que operan en el país han recaudado fondos para incrementar los niveles de alfabetización en Sudán, país caracterizado por su riqueza en petróleo.

El director de Plan Internacional en Sudán, Gyan Adhikari, ha asegurado que en breve varios equipos de la organización se desplazarán al estado de Awerial para ofrecer ayuda y protección a la infancia y además gestionarán la potabilización del agua y la mejora de los servicios sanitarios así como se ofrecerá apoyo psicosocial a los niños y niñas afectados. “Nuestra sede en Awerial ha estado apoyando la atención de los niños y niñas marginados y desnutridos”, agrega.

Plan Internacional lleva trabajando desde el año 1977 en Sudán y sus proyectos benefician a cerca de 500.000 niños y niñas de todo el país.

(EuropaPress)

Más de un millón de africanos se benefician de la ayuda humanitaria de Cáritas

Un total de 1,11 millones de personas se beneficiaron de los programas de desarrollo y ayuda humanitaria que Cáritas Española desarrolló en el continente Africano durante el 2012. En total, se destinaron más de cinco millones de euros.

Este sábado se conmemora el ‘Día de África’ y Cáritas Española ha querido expresar su intención de “seguir apostando, en el contexto de crisis económica y de valores, por poner a la persona en el centro de todas las acciones de cooperación fraterna de la Iglesia en el continente”, así como de “fortalecer el liderazgo de todas ellas en la promoción de los derechos humanos y de la construcción de la paz”, según ha indicado la organización.

La ayuda que la organización de la Iglesia destinó al continente en 2012 sirvió, entre otras cosas, para colaborar en el reparto de alimentos durante crisis alimentaria que sufrió la región de El Sahel y que afectó a 14,5 millones de personas, para dar apoyo a los afectados por las inundaciones que tuvieron lugar en Senegal y en Níger, y para ayudar a los desplazados por los conflictos armados que ocurrieron en la República Democrática del Congo, en Sudan y en Mali.

También se destinaron parte de los donativos a mejorar las condiciones de vida de varias poblaciones en Burkina Faso, Etiopía y Mozambique en los ámbitos de la educación, la salud, la seguridad alimentaria y la vivienda.

Algunas de las medidas que se llevaron a cabo son la construcción de pozos y huertos comunitarios, el desarrollo de un plan de mejora de la producción agrícola, la creación de sistemas de agua potable, y la construcción y gestión de escuelas.

La organización ha indicado que “más allá del impacto que tienen estos proyectos en la vida de las personas, estas acciones son ejemplo de la capacidad transformadora de las comunidades locales para convertirse en protagonistas de su propio desarrollo”.

Mueren 660.000 personas al año por malaria

La tasa mundial de mortalidad por malaria se ha reducido en más de un 25 por ciento desde 2000, según ha informado este viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha advertido, no obstante, que la enfermedad causa cada año la muerte de unas 660.000 personas en todo el mundo, especialmente en niños de cinco años del África subsahariana, y ha reclamado los Estados un compromiso político “sostenido” en favor del control y la prevención del paludismo.

(19.04.2013).- A pesar de que desde el año 2000, las tasas de mortalidad se han reducido más del 25 por ciento y 50 de los 99 países con transmisión continua están a punto de cumplir el objetivo de la Asamblea Mundial de la Salud 2015 de reducir las tasas de incidencia en más de un 75 por ciento, cada año se siguen registrando unos 200 millones de casos, la mayoría de los cuales están sin registrar.

Esto se debe, según ha lamentado la OMS, al “estancamiento reciente” de la financiación internacional que ha provocado un retraso en el progreso, mientras que, ha avisado, la aparición de nuevas drogas y la resistencia a los insecticidas “amenazan” con revertir los avances recientes.

Por ello, y con motivo del Día Mundial de la Malaria, que se celebrará el 25 de abril, la OMS ha asegurado que es un “momento único” para que los países de las regiones afectadas aprendan y apoyen las experiencias y esfuerzos de los demás; para que las nuevas regiones donantes se unan a la Alianza Mundial contra la Malaria; y para que las instituciones de investigación y académicas marquen los avances científicos a los expertos y al público en general, así como para que los socios internacionales, empresas y fundaciones muestren sus esfuerzos y reflexionen sobre la manera de ampliar “aún más” las intervenciones.

Por su parte, ha informado, la OMS aprovechará la celebración para enseñar en las zonas más afectadas por esta enfermedad las “mejores prácticas” y, además, facilitará el intercambio de experiencias entre los países para adaptar y fortalecer los esfuerzos de control de la malaria.

Una exposición fotográfica de África

Una exposición fotográfica sobre el barrio de Kibera, en Kenya (África), muestra con “honestidad y dignidad” la realidad del país. La exposición estará a disposición del público desde hoy y hasta el 6 de mayo en la Sala de Exposiciones de Ibercaja, en Logroño.

El autor, Rafa Marrodán, ha explicado hoy, en la inauguración de la muestra, cómo las fotografías reflejan, sobre todo, “honestidad, porque esto es lo que hay; y la dignidad con la que los fotografiados viven en su situación”.

Las fotografías, en su mayoría de niños, reflejan la vida en el barrio y el acogimiento de los menores en una escuela, voluntaria. “Lo que tratamos de enseñar es que Kenia no es solo es un país con naturaleza exhuberante, safaris y viajes de placer, que lo es”.

Es también, ha dicho, un lugar en el que “hay gente que trata de salir adelante con la poca ayuda que le da un gobierno que recibe cada año a miles de turistas para vacaciones de lujo”.

Se trata de “la dignidad de estos seres humanos, que reivindican el derecho a vivir y a tener un futuro”. La escuela acoge a diario 250 niños y, en ella, una voluntaria, les da alimento físico (una comida al día) y espiritual.

Las fotografías son fruto de un trabajo de cuatro años y se vende, además, un libro cuya recaudación irá en beneficio de la escuela.

Casi 15.000 africanos reciben atención y tratamiento dental

La colaboración por segundo año consecutivo entre Abbott y Dentalcoop ha reportado que cerca de casi 15.000 personas en África hayan recibido atención y tratamiento dental.

Esta asociación, fruto del ‘Proyecto de Odontología’, ha supuesto que cerca de 15 millares de ciudadanos hayan mejorado su salud dental. Así, algunos de los países que han recibido las bondades de esta iniciativa han sido República Democrática del Congo, Senegal, Etiopía, Ghana o Gambia.

El proyecto es fruto del trabajo de 500 voluntarios de Dentalcoop y de diferentes miembros de asociaciones e instituciones locales. A ellos se ha unido la compañía farmacéutica, que ya en 2012 aportó 7.000 dosis de medicación para el dolor.

Para la edición de este año, Abbott ha incrementado esta donación, elevándola hasta las 130.000 dosis. Todas ellas han llegado “a diferentes hospitales y proyectos de salud dental puestos en marcha en África”, concluyen desde ambas entidades.

(EuropaPress)

1.000 millones para apoyar ensayos clínicos

(05.11.2012).- La Comisión Europeaha propuesto destinar hasta 1.000 millones de euros para financiar los ensayos clínicos de nuevos medicamentos contra enfermedades como el VIH/Sida, la malaria o la tuberculosis en países en vías de desarrollo africanos entre 2014 y 2020 a través del programa Partenariado entre Europa y los Países en Desarrollo para Ensayos Clínicos (EDCTP por sus siglas en inglés), cinco veces más que en la actualidad.

Así lo ha anunciado la comisaria europea de Investigación e Innovación, Márie Geoghegan Quinn, desde Sudáfrica en el marco de una conferencia de alto nivel sobre el segundo programa EDCTP, aunque ha dejado claro que la ayuda está condicionada a la aprobación del próximo presupuesto financiero multianual que negocian los Veintisiete y el Parlamento Europeo, así como a la financiación que aportarán otras partes, incluidos los países de la UE, países africanos, el sector privado y ONG.

El programa EDCTP fue lanzado en 2003 para apoyar el desarrollo y ensayos clínicos de nuevos medicamentos contra el VIH/Sida, la malaria o la tuberculosis, enfermedades que afectan a más de 1.000 millones de personas, incluidos 400 millones de menores.

La UE ha destinado unos 200 millones de euros para financiar el primer programa EDCTP, que finaliza en 2015 y apoya en la actualidad un total de 196 proyectos de investigación, incluidos unos 57 ensayos clínicos que implican a más de 100.000 pacientes. A través del programa también se ha contribuido a entrenar a más de 300 científicos africanos.